Premio per le giovani eccellenze a LaChappelle, inventore di protesi “low cost”

Era adolescente quando ha realizzato il prototipo del braccio robotico che si muove col pensiero e costa poche centinaia di dollari. I suoi lavori sono realizzati con software open sorse, i pezzi di ricambio si stampano in 3D. Oggi ha 20 anni e guida una società che crea protesi “low cost”. Ed è il vincitore del Premio Sciacca 2017

07 novembre 2017

ROMA – Si chiama Easton James LaChappelle, ha 20 anni e inventa protesi a basso costo da quando era bambino, mettendo le sue invenzioni a disposizione di tutto. E’ il vincotore assoluto del Premio Sciacca 2017, che assegna riconoscimenti a giovani eccellenze che si siano particolarmente distinte nel loro campo di attività. 

- Il braccio robotico. Aveva appena 14 anni, quando iniziò a studiare le basi della programmazione e della stampa 3D. L’incontro con una bambina di 7 anni con un braccio artificiale, ipertecnologico ma molto costoso, lo convinse della necessità di protesi accessibili a tutti. Così, con le sue conoscenze informatiche e i pochi mezzi a disposizione, realizzò il prototipo del suo braccio robotico che si muove col pensiero, con un costo di poche centinaia di dollari. E questa è diventata la sua attività, tanto che oggi, a vent’anni, guida una società che crea protesi “low cost”, la Unlimited Tomorrow. I movimenti della mano vengono governati con una speciale cuffia che interpreta i segnali nervosi del cervello e li invia con segnale bluetooth alle dita artificiali, che, a loro volta, riescono a restituire al cervello la sensazione tattile, attraverso particolari vibrazioni. 

All’avanguardia, ma low cost. Tutti i suoi lavori sono realizzati con software open source e resi disponibili su piattaforme a libero accesso creative commons. I pezzi di ricambio sono stampabili con le comuni stampanti 3D in commercio. Tutte le informazioni per realizzare il braccio bionico sono disponibili sul sito ufficiale della società di LaChappelle. Nonostante le sue speciali caratteristiche, che si sono evolute nel tempo, il costo del prodotto è rimasto inferiore agli altri prodotti in commercio, che costano fino a cento volte in più. Easton gira il mondo per parlare del suo progetto e dell’importanza della condivisione. Ha collaborato con la Nasa per aiutare l’agenzia spaziale a studiare modalità per governare braccia meccaniche nello spazio. Definito il nuovo Steve Jobs, nel 2013 è stato ricevuto dal presidente Usa Barack Obama, che ha stretto la sua mano artificiale. 

Il premio Sciacca. Sabato 11 novembre LaChappelle sarà in Italia, in Vaticano, dove sarà premiato dal Cardinale Raymond Leo Burke, presidente d’onore della fondazione “Giuseppe Sciacca”: riceverà una scultura celebrativa, il diploma e la medaglia del Premio Sciacca alla presenza di autorità religiose, civili, militari, esponenti del corpo diplomatico accreditato presso la Santa Sede e il Quirinale. Il Premio Sciacca, organizzato dalla omonima fondazione, è nato nel 2001 per porre all'attenzione dell’opinione pubblica storie e personalità eccellenti, oltre a raccogliere fondi per opere benefiche. 

Riconoscimento al “medico en tu casa”. Un riconoscimento speciale della giuria andrà all’ideatore del programma sociosanitario “Medico en tu casa” che offre assistenza sanitaria gratuita a persone disagiate e impossibilitate a curarsi. Particolarmente significativo, infine, il premio che sarà conferito a tre minori in carico al Dipartimento di Giustizia Minorile, che hanno inviato alla segreteria del Premio Sciacca i propri elaborati o lavori artistici: per un giorno lasceranno gli istituti dove sono in custodia, entreranno in Vaticano, riceveranno un premio con diploma di merito e borsa di studio e saranno applauditi da rappresentanti dello Stato, delle Forze Armate e della Chiesa. Con modalità analoghe, saranno premiati anche tre giovani-adulti in carico al Dipartimento di Amministrazione Penitenziaria. (cl)

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