13 agosto 2019 ore: 14:27
Salute

Ebola, "1.380 bambini orfani o rimasti soli a causa del virus"

In tanti hanno perso uno o entrambi i genitori dall'inizio dell'epidemia nella Repubblica Democratica del Congo e oltre  2.400 bambini sono stati separati dalle famiglie. Unicef: formati assistenti psicosociali e psicologi per l'assistenza
Ebola, personale sanitario con tute anticontagio - SITO NUOVO

ROMA - "Il numero di bambini della Repubblica Democratica del Congo rimasti orfani o non accompagnati a causa dell'epidemia di Ebola è più che raddoppiato da aprile, richiedendo un rapido aumento delle cure specialistiche nelle province dell'Ituri e del Nord Kivu colpite dall'Ebola".  Lo rivela l'Unicef, che con i propri partner ha registrato 1.380 orfani, ovvero bambini che hanno perso uno o entrambi i genitori a causa dell'Ebola, dall'inizio dell'epidemia poco più di un anno fa. E sono 2.469 bambini che sono stati separati dai genitori o da chi si prende cura di loro - o sono rimasti soli mentre gli adulti vengono sottoposti a screening e trattamento, o isolati perché sono stati in contatto con qualcuno colpito da Ebola. "Questa malattia è stata particolarmente straziante per i bambini", dice Pierre Ferry, responsabile dei programmi di protezione dell'infanzia dell'Unicef nella RDC. I bambini guardano i genitori che muoiono davanti a loro o vedono i loro cari portati nei centri di trattamento Ebola, incerti su quando o se torneranno. Stanno lottando con il dolore e l'ansia, mentre devono confortare e prendersi cura dei fratelli più piccoli. Molti affrontano la discriminazione, la stigmatizzazione e l'isolamento".

L'Unicef sta lavorando a stretto contatto con i partner e le comunità per identificare rapidamente i bambini colpiti e personalizzare il supporto per rispondere ai loro ampi bisogni fisici, psicologici e sociali.  Ad oggi ha formato 906 assistenti psicosociali e psicologi che forniscono una serie di servizi di assistenza personalizzata per i bambini orfani e separati. "Provenendo dalle comunità colpite, gli operatori psicosociali sono tra gli attori più fidati nella risposta", dice Ferry. "Come risultato, sono stati in grado di ridurre la discriminazione dannosa e la disinformazione e aumentare l'accettazione e l'impegno della comunità, che è fondamentale per fermare l'epidemia". 

Per i bambini non accompagnati, i team psicosociali forniscono un'assistenza dedicata che include cibo, sostegno psicologico e assistenza materiale.  L'Unicef gestisce tre asili nido accanto ai centri di trattamento di Ebola nei punti caldi dell'epidemia, dove i sopravvissuti di Ebola, che sono immuni alla malattia, assistono e monitorano da vicino i neonati e i bambini molto piccoli fino a quando i loro genitori o chi si prende cura di loro non hanno completato il trattamento. Per i bambini che non hanno genitori sopravvissuti, i bisogni sono a più lungo termine. Gli assistenti psicosociali lavorano per collocare i bambini con parenti o famiglie affidatarie - un compito non facile, dato l'onere economico di allevare altri bambini e la pervasiva paura di prendere la malattia o di essere associati ad essa. Spesso questo richiede una delicata mediazione e un sostegno finanziario per il cibo, le rette scolastiche e altri beni di prima necessità. La natura del sostegno è determinata dai bisogni più urgenti di ogni bambino o famiglia.

Tutti i bambini hanno bisogno di assistenza psicosociale per mitigare gli effetti debilitanti della perdita, dello stigma e dell'isolamento, ed è per questo che l'Unicef sta lavorando per aumentare rapidamente i programmi di protezione dei bambini nelle aree colpite dall'Ebola. "Il numero di bambini orfani dell'Ebola o lasciati da soli sta crescendo con la stessa velocità dell'epidemia", dice Edouard Beigbeder, rappresentante dell'Unicef nella RDC. "La cura, l'assistenza specializzata e le risorse per questi bambini vulnerabili devono tenere il passo". 

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