17 settembre 2015 ore: 13:47
Disabilità

Giornata per la Sla, "ecco i progressi nella ricerca"

Diagnosi precoce e ricerca delle anomalie genetiche che causano una parte dei casi, tra gli ambiti di maggiore progresso. Importanti scoperte anche il campo farmacologico e nella ricerca di base. La sclerosi laterale amiotrofica in Italia conta circa 5.000 pazienti
Giornata Sla 20 settembre 2015

Roma - La sclerosi laterale amiotrofica (Sla) e' una malattia neurodegenerativa che, solo in Italia, conta circa 5.000 pazienti generalmente compresi fra i 50 e i 70 anni di eta' e che causa la perdita della funzione motoria a livello degli arti e della deglutizione/fonazione e, nelle fasi piu' avanzate, compromette la funzione respiratoria. In occasione della Giornata Nazionale sulla Sla, che si celebra domenica 20 settembre, la Societa' Italiana di neurologia ribadisce i progressi nella ricerca scientifica sulla Sla, speranza fondamentale per il raggiungimento di una soluzione di questa gravissima malattia. Malgrado non esista ancora, infatti, una terapia in grado di arrestare o far regredire la sintomatologia della Sla, nel corso dell'ultimo anno, la ricerca su questa patologia ha portato a importanti avanzamenti, grazie anche al contributo di alcuni fondamentali studi italiani.

"Gli ambiti di maggiore progresso - ha dichiarato il professor Adriano Chio', Coordinatore del Centro Sla del Dipartimento di Neuroscienze, Universita' degli Studi di Torino e Azienda Ospedaliero Universitaria Citta' della Salute e della Scienza di Torino- sono stati quello dell'affinamento della diagnosi della malattia, con il perfezionamento delle tecniche di neuroimmagine (risonanza magnetica) e di immagine funzionale (tomografia ad emissione di positroni), e quello dell'identificazione di biomarcatori che permettono di definire precocemente la prognosi della malattia. Ulteriori successi si sono poi registrati nella ricerca delle anomalie genetiche che causano una parte dei casi di Sla, fondamentale per comprendere i meccanismi molecolari e cellulari del processo neurodegenerativo alla base della malattia".

Ma il trend di importanti scoperte investe anche il campo farmacologico e la ricerca di base. Sono giunti a livello di sperimentazione umana diversi farmaci assai promettenti, attivi su diversi aspetti della patogenesi della malattia. In particolare appare oggi molto piu' vicina la terapia delle forme genetiche della Sla, che costituiscono circa il 10% dei casi, basata su tecnologie innovative, quali i vettori virali di geni, i fattori di crescita e gli oligonucleotidi antisenso, che inibiscono la sintesi delle proteine alterate che causano la malattia. Inoltre- partendo dall'ipotesi che la malattia si propaghi da un neurone all'altro nel nostro sistema nervoso centrale attraverso il passaggio di proteine che sono ripiegate in modo anomalo e che inducono le proteine delle cellule vicine a ripiegarsi in modo analogo- la ricerca sta studiando in quale modo sia possibile impedire tale passaggio e pertanto bloccare la propagazione della malattia da una cellula all'altra. "Siamo in una fase decisiva nello studio di questa devastante patologia- conclude Chio'- Mai come oggi la sensazione dei ricercatori e' che una svolta positiva per il trattamento della Sla non sia piu' troppo lontana".

La Sla, per le sue caratteristiche cliniche, rende necessario un complesso sistema di interventi che si sviluppano sia nella sfera sanitaria propriamente detta sia in quella socio-assistenziale. La Societa' Italiana di Neurologia (Sin) si pone da sempre al centro della battaglia contro la Sla. Conta tra i suoi soci circa 3000 specialisti neurologi ed ha lo scopo istituzionale di promuovere in Italia gli studi neurologici, finalizzati allo sviluppo della ricerca scientifica, alla formazione, all'aggiornamento degli specialisti e al miglioramento della qualita' professionale nell'assistenza alle persone con malattie del sistema nervoso, conclude la Sin. (DIRE)

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